Waar is Maas? Nuong-La Laos 1954

De oproep

Op 15 februari 1973, was in de rubriek G&G post van het Algemeen Dagblad volgende oproep te lezen:

“Tijdens een bezoek aan Gent kwam ik in contact met een Belg, Christian Dupont geheten.
Hij heeft in februari-maart 1954 bij Nuong-La in Laos onze landgenoot Marinus Maas het leven gered tijdens een luchtaanval.
Die Maas stuurde later een kaart naar Dupont, maar schreef er geen adres als afzender op.
Nu is het de wens van genoemde Dupont, Maas nog eens te ontmoeten om hem dan zijn gast te laten zijn.
Mocht Maas hierop willen reageren dan kan hij Dupont bereiken Vlaanderenstraat 97-101 te Gent […]

De plaats Nuong-La lag twintig kilometer van een vliegveld.
Bij voorbaat dank voor de te nemen moeite”.
A. PAULSON Hoogeveen.

Legionnaires ?

De oproep doet in eerste instantie wat raadselachtig aan.
Een Belg nodigde een Nederlander uit die hij in februari-maart 1954 bij een plaats genaamd Nuong-La in Laos het leven gered had tijdens een luchtaanval.
Op het einde werd er nog aan toegevoegd: “de plaats Nuong-La lag twintig kilometer van een vliegveld”.

Veel lijkt er in eerste instantie niet van te maken, wat doen een Belg en een Nederlander begin 1954 in Laos en hoe waren ze in een luchtaanval terecht gekomen.

De meest aannemelijke verklaring is eigenlijk nog dat beide mannen destijds dienden in het Franse Vreemdelingenlegioen.
Begin 1953 waren Vietnamese troepen het aan Frans Indo-China grenzende Franse Protectoraat Laos binnen gevallen. Het doel van de Vietnamese strijdkrachten was de inname van de hoofdstad Luong Prabang en de Plaine des Jarres (de vallei van de kruiken).

De Franse stuurden direct troepen naar Laos, waaronder eenheden van het Franse Vreemdelingenlegioen.
De vallei werd een omgebouwd tot vestingwerk, inclusief een vliegveld zodat bij een eventuele belegering de Franse troepen uit de lucht verzorgd konden worden.

Succesvol was de Franse strategie niet en begin 1954 kwam het einde in zicht.
Ook de Nederlandse kranten berichten over de strijd in Laos zoals dit bericht uit de waarheid van 6 februari 1954.

Het is mogelijk dat zowel de Nederlander Marinus Maas als de Belg Christian Dupont bij deze gevechten betrokken waren.

Nuong-La ?

Het enige wat nog twijfels oproept is dat een plaats met de naam Nuong-La in Laos niet te vinden is.
Ervaring leert echter dat de schrijfwijze van plaatsnamen in deze regio niet altijd eenduidig is.
Een goed voorbeeld hiervan zijn de verschillende schrijfwijzes van de berucht geworden plaats in Vietnam Điện Biên Phủ.
Daarbij komt nog dat degene die de oproep heeft laten plaatsen, A. Paulson, deze plaatsnaam waarschijnlijk ook alleen maar gehoord heeft van de Belg Christian Dupont.
In gevechtsrapporten van eenheden van het Franse Vreemdelingenlegioen in Laos in deze periode begin 1954 komt diverse keren de naam Muong Sai voor.
En hier kwam dan het toeval een beetje te hulp, in het artikel uit de Waarheid, staat een plaatst genoemd Muong-La.
Mogelijk is dat de plaats die met Nuong-La bedoeld werd. Muong is de benaming van traditionele bergstammen in deze regio van Laos. Tegenwoordig ook vaak als Muang geschreven.
Het bedoelde vliegveld was waarschijnlijk dat van Muong (of Muang) Xay.

Discussie

De Belg Christian Dupont en de Nederlander Marinus Maas, dienden waarschijnlijk beide in het Franse Vreemdelingenlegioen en werden op zeker moment in het Noorden van Laos gestationeerd.
Bij de hevige gevechten begin 1954 waarbij de Fransen gedwongen waren zich steeds verder richting zuiden terug te trekken redde Christian Dupont Marius Maas het leven in het plaatsje Muong-La.
Mogelijk waren ze op weg naar het vliegveld in Muong Xay.



Leave a Reply

Your email address will not be published.

© Copyright | NLLegioen | All Rights ReservedPowered by Crossing Over